2 grudnia, 2022

MSPStandard

Znajdź wszystkie najnowsze artykuły i oglądaj programy telewizyjne, reportaże i podcasty związane z Polską

Wytrwały łazik odkrywa „skarb” materii organicznej na Marsie

Wytrwały łazik odkrywa „skarb” materii organicznej na Marsie

Zapisz się na biuletyn CNN Wonder Theory. Eksploruj wszechświat dzięki wiadomościom o niesamowitych odkryciach, postępach naukowych i nie tylko.



CNN

Badając miejsce w starożytnej delcie rzeki, Rydwan Wytrwałości zebrał niektóre z najważniejszych do tej pory próbek że to zadanie dla Ustal, czy życie istnieje na Marsie, według naukowców NASA.

Niektóre z niedawno zebranych okazów zawierają materię organiczną, co wskazuje, że krater Jezero, który prawdopodobnie zawierał jezioro i deltę, w której został opróżniony, Środowiska potencjalnie nadające się do zamieszkania 3,5 miliarda lat temu.

„Skały, których szukaliśmy w delcie, zawierają najwyższe stężenie materii organicznej, jakie do tej pory odkryliśmy podczas misji” – powiedział Ken Farley, naukowiec projektu wytrwałości z California Institute of Technology w Pasadenie.

Misja sondy, która rozpoczęła się na Czerwonej Planecie 18 miesięcy temu, obejmuje poszukiwanie śladów dawnego życia mikrobiologicznego. wytrwałość Zbieraj próbki skał, które mogą: Ty masz Zachowałem ten alert Podpisy biometryczne. Obecnie łazik zawiera 12 próbki skał.

nazwany serią misji Zwrot próbki Marsa Ostatecznie sprowadził grupę z powrotem na Ziemię w latach 30. XX wieku.

Położenie delty sprawia, że ​​Krater Jezero, który rozciąga się na 28 mil (45 kilometrów), szczególnie Duże zainteresowanie naukowców NASA. Cecha geologiczna w kształcie wachlarza, niegdyś zlokalizowana w miejscu, gdzie rzeka spotykała się z jeziorem, zachowuje warstwy marsjańskiej historii w skałach osadowych, które powstały w wyniku połączenia cząstek w tym niegdyś wodnym środowisku.

Łazik zbadał dno krateru i znalazł ślady skał magmowych lub magmowych. Podczas swojej drugiej kampanii badającej deltę w ciągu ostatnich pięciu miesięcy, Perseverance odkrył bogate warstwy skał osadowych, które dodają więcej do historii pradawnego klimatu i środowiska Marsa.

Perseverance niedawno uchwycił panoramę delty i jej intrygujących skał w kraterze Jezero.

„Delta, ze swoimi zróżnicowanymi skałami osadowymi, pięknie kontrastuje ze skałami magmowymi – powstałymi w wyniku krystalizacji magmy – odkrytymi w dnie krateru” – powiedział Farley.

„To zestawienie zapewnia nam bogate zrozumienie historii geologicznej po uformowaniu się krateru i różnorodnych próbek. Na przykład znaleźliśmy ziarna zawierające piaskowiec i fragmenty skał, które powstały daleko od krateru Jezero.”

Zespół ekspedycyjny nazwał jedną ze skał, które pobrał w Perseverance, jako Wildcat Ridge. Skały prawdopodobnie powstały, gdy błoto i piasek osiadły w słonowodnym jeziorze, gdzie wyparowały miliardy lat temu. Łazik oskrobał powierzchnię skały i przeanalizował ją za pomocą narzędzia znanego jako badanie ramanowskie i luminescencji organicznej i chemicznej (SHERLOC).

Ten solidny jak skała laser ogłuszający działa jak fikcyjne czarne światło do wykrywania chemikaliów, metali i materii organicznej, powiedział Sunanda Sharma, naukowiec Sherlocka z NASA Jet Propulsion Laboratory w Pasadenie.

Analiza urządzenia wykazała, że ​​minerały organiczne są prawdopodobnie aromatycznymi lub stabilnymi cząsteczkami węgla i wodoru, które są związane z siarczanami. Minerały siarczanowe, często znajdowane w warstwach skał osadowych, przechowują informacje o środowiskach wodnych, w których powstały.

Cząsteczki organiczne są przedmiotem zainteresowania na Marsie, ponieważ są budulcami życia, takimi jak węgiel, wodór i tlen, a także azot, fosfor i siarka. Nie wszystkie molekuły organiczne potrzebują życia, aby się uformować, ponieważ niektóre z nich można wytworzyć w procesach chemicznych.

Ta mozaika, zrobiona przez łazik, pokazuje, gdzie wytrwałe pobieranie próbek i erozja skał naukowcy NASA nazwali Wildcat Ridge.

„Chociaż odkrycie samej tylko tej klasy materii organicznej nie oznacza jednoznacznie, że istniało życie, ten zestaw obserwacji zaczyna wyglądać jak niektóre z rzeczy, które widzieliśmy tutaj na Ziemi” – powiedział Sharma. „Mówiąc prosto, jeśli to poszukiwanie skarbów dotyczy możliwych oznak życia na innej planecie, materia organiczna jest dowodem. A my stajemy się coraz mocniejszymi dowodami w miarę postępów w kampanii Delta”.

Perseverance, podobnie jak łazik Curiosity, znalazł już wcześniej materię organiczną na powierzchni Marsa. Ale tym razem odkrycie miało miejsce na obszarze, na którym kiedyś mogło istnieć życie.

Skała Wildcat Ridge to iłowiec zawierający materię organiczną.  Prawdopodobnie powstał w słonej wodzie, gdy wyparowywały wody starożytnego jeziora.

„W odległej przeszłości piasek, błoto i sole, które teraz składają się na okaz Wildcat Ridge, osadzały się w warunkach, w których kwitłoby życie” – powiedział Farley.

„Fakt, że materia organiczna została znaleziona w takich skałach osadowych – znanych z tego, że zachowują skamieliny pradawnego życia na Ziemi – jest ważny. Jednak, jak trwałe jak nasze instrumenty na pokładzie, dodatkowe wnioski dotyczące tego, co znajduje się w próbce Wildcat Ridge, będą miały czekać, aż wrócą na Ziemię w celu dogłębnego zbadania w ramach kampanii zwrotu próbek Marsa.

Zebrane do tej pory próbki, powiedział Farley, reprezentują bogactwo różnorodności z kluczowych regionów w obrębie krateru i delty, gdzie zespół zajmujący się wytrwałością jest zainteresowany umieszczeniem niektórych probówek w określonym miejscu na Marsie w ciągu około dwóch miesięcy.

Gdy łazik wrzuci próbki do tej pamięci podręcznej, będzie kontynuował eksplorację delty.

Łazik badał potencjalne miejsce zrzutu w poszukiwaniu ukrytych próbek.

Przyszłe misje mogą zbierać te próbki i zwracać je na Ziemię do analizy przy użyciu jednych z najbardziej czułych i zaawansowanych narzędzi na naszej planecie. Farley powiedział, że jest mało prawdopodobne, aby wytrwałość znalazła niepodważalne dowody życia na Marsie, ponieważ ciężar udowodnienia jego założenia na innej planecie jest zbyt duży.

„Przez większość swojej kariery studiowałam marsjańską zamieszkiwanie i geologię i z pierwszej ręki wiem, jak niesamowitą naukową wartość zwracania na Ziemię starannie zebranej kolekcji marsjańskich skał” – powiedziała w oświadczeniu Laurie Lichen, dyrektor NASA Jet Propulsion Laboratory. .

„To, że dzielą nas tygodnie od wypuszczenia niesamowitych próbek wytrwałości i zaledwie lat sprowadzenia ich na Ziemię, aby naukowcy mogli je szczegółowo zbadać, jest naprawdę niezwykłe. Wiele się nauczymy”.

Niektóre z różnych skał w delcie były oddalone od siebie o około 65,6 stóp (20 m) i każda z nich opowiadała inną historię.

Większe fragmenty skał i minerałów w próbce Skinner Ridge wskazują, że pochodzi ona z materiału, który został przetransportowany setki mil poza krater Jezero.

Jeden kawałek piaskowca, zwany grzbietem Skinnera, jest dowodem na materiał skalny, który prawdopodobnie został przeniesiony do krateru z odległości setek mil, reprezentując materiał, którego łazik nie byłby w stanie podróżować podczas swojej misji. Z drugiej strony Grzbiet Dzikiego Kota zawiera ślady błota i siarki, które zlepiły się i uformowały w skałach.

Gdy próbki znajdą się w laboratoriach na Ziemi, mogą ujawnić wgląd w potencjalnie nadające się do zamieszkania środowiska marsjańskie, takie jak chemia, temperatura i czas osadzenia materiału w jeziorze.

„Myślę, że można śmiało powiedzieć, że są to dwie najważniejsze próbki, które zbierzemy podczas tej misji” – powiedział David Schuster, naukowiec zajmujący się badaniem próbek z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Berkeley.

READ  NASA's Lunar Reconnaissance Orbital Reconnaissance Tajemnicze miejsce uderzenia rakiety