22 lipca, 2024

MSPStandard

Znajdź wszystkie najnowsze artykuły i oglądaj programy telewizyjne, reportaże i podcasty związane z Polską

Hubble odkrywa nowonarodzone planety ukryte w tańczących cieniach

Hubble odkrywa nowonarodzone planety ukryte w tańczących cieniach

Koncepcja tego artysty opiera się na zdjęciach z Kosmicznego Teleskopu Hubble’a dysków gazu i pyłu wokół młodej gwiazdy TW Hydrae. Zdjęcia z Kosmicznego Teleskopu Hubble’a pokazują cienie otaczające dyski otaczające układ. Wyjaśnienie jest takie, że te cienie pochodzą z lekko nachylonych wewnętrznych dysków, które uniemożliwiają światłu gwiazd dotarcie do zewnętrznego dysku, rzucając w ten sposób cień. Dyski są lekko nachylone względem siebie z powodu siły grawitacyjnej niewidocznych planet, które zniekształcają strukturę dysku. Źródło: NASA, Aura/STScI, Europejska Agencja Kosmiczna, Leah Hostack (STScI)

Niewidoczne nowonarodzone planety wzniecają pył wokół młodej gwiazdy

Nasz świat jest tak zmienny, że czasami lubi bawić się w chowanego. W 2017 roku astronomowie byli zaskoczeni, widząc ogromny cień pochłaniający dysk pyłu i gazu otaczający pobliską młodą gwiazdę TW Hydrae. Cień rzuca wewnętrzny dysk pyłu i gazu, który jest lekko nachylony do płaszczyzny dysku zewnętrznego. Cień można wyraźnie zobaczyć tylko dlatego, że system jest nachylony na Ziemi twarzą w twarz, co daje astronomom widok dysku z lotu ptaka, gdy cień krąży wokół dysku jak wskazówka poruszająca się po tarczy zegara.

Ale zegarek ma dwie wskazówki (godziny i minuty), które przesuwają się z różną szybkością. I okazuje się, że TW Hydrae też. Astronomowie wykorzystali Hubble’a do znalezienia drugiego cienia wyłaniającego się z innego wewnętrznego dysku, nachylonego w kierunku dwóch zewnętrznych dysków. Dlatego system wydaje się coraz bardziej złożony z co najmniej trzema zachodzącymi na siebie dyskami, które są lekko pochylone względem siebie. Dyski są pośrednikami dla niewidzialnych planet wokół gwiazdy. Każda planeta przyciąga materię w pobliżu gwiazdy swoją siłą grawitacji i deformuje coś, co byłoby idealnie płaskim dyskiem w kształcie naleśnika, gdyby nie było tam planet. Nie jest to zaskakujące, ponieważ planety w naszym Układzie Słonecznym mają płaszczyzny orbit różniące się nachyleniem o kilka stopni od siebie. TW Hydrae daje astronomom miejsce przy pierścieniu, aby mogli zobaczyć, jak nasz Układ Słoneczny mógł wyglądać w latach jego formowania się.

Dysk TW Hydri

Porównanie zdjęć z Teleskopu Kosmicznego Hubble’a, wykonanych w odstępie kilku lat, ujawniło dwa niesamowite cienie poruszające się w kierunku przeciwnym do ruchu wskazówek zegara przez dysk gazu i pyłu otaczający młodą gwiazdę TW Hydrae. Dyski przechylają się na Ziemi twarzą w twarz, dając astronomom widok z lotu ptaka na to, co dzieje się wokół gwiazdy. Lewe zdjęcie, zrobione w 2016 roku, pokazuje tylko jeden cień [A] Jest 11:00. Ten cień jest rzucany przez wewnętrzny dysk, który jest lekko nachylony w stosunku do zewnętrznego dysku i blokuje światło gwiazd. Obraz po lewej pokazuje drugi cień, który pojawił się z innego pośredniego dysku [C] 7:00, jak nakręcono w 2021 r. Oznaczona oryginalna płyta wewnętrzna [B] w tym kolejnym przedstawieniu. Cienie obracają się wokół gwiazdy z różnymi prędkościami, np. zgodnie z ruchem wskazówek zegara. Są dowodem na istnienie dwóch niewidocznych planet, które wciągnęły pył na swoje orbity. To sprawia, że ​​pochylają się lekko względem siebie. To zdjęcie wykonane w świetle widzialnym za pomocą Spektroradiometru Obrazowania Kosmicznego Teleskopu. Syntetyczny kolor został dodany w celu uwydatnienia szczegółów. Źródło: NASA, ESA, STScI, John Debes (AURA/STScI dla ESA), Joseph DePasquale (STScI)

Kosmiczny Teleskop Hubble’a śledzi grę cieni wokół dysku formującego planetę

Młoda gwiazda, TW Hydrae, bawi się w „marionetki cienia” z naukowcami, którzy go obserwują[{” attribute=””>NASA’s Hubble Space Telescope.

In 2017, astronomers reported discovering a shadow sweeping across the face of a vast pancake-shaped gas-and-dust disk surrounding the red dwarf star. The shadow isn’t from a planet, but from an inner disk slightly inclined relative to the much larger outer disk – causing it to cast a shadow. One explanation is that an unseen planet’s gravity is pulling dust and gas into the planet’s inclined orbit.

Now, a second shadow – playing a game of peek-a-boo – has emerged in just a few years between observations stored in Hubble’s MAST archive. This could be from yet another disk nestled inside the system. The two disks are likely evidence of a pair of planets under construction.

TW Hydrae is less than 10 million years old and resides about 200 light-years away. In its infancy, our solar system may have resembled the TW Hydrae system, some 4.6 billion years ago. Because the TW Hydrae system is tilted nearly face-on to our view from Earth, it is an optimum target for getting a bull’s-eye-view of a planetary construction yard. 

The second shadow was discovered in observations obtained on June 6, 2021, as part of a multi-year program designed to track the shadows in circumstellar disks. John Debes of AURA/STScI for the European Space Agency at the Space Telescope Science Institute in Baltimore, Maryland, compared the TW Hydrae disk to Hubble observations made several years ago.

“We found out that the shadow had done something completely different,” said Debes, who is principal investigator and lead author of the study published in The Astrophysical Journal. “When I first looked at the data, I thought something had gone wrong with the observation because it wasn’t what I was expecting. I was flummoxed at first, and all my collaborators were like: what is going on? We really had to scratch our heads and it took us a while to actually figure out an explanation.” 

The best solution the team came up with is that there are two misaligned disks casting shadows. They were so close to each other in the earlier observation they were missed. Over time they’ve now separated and split into two shadows. “We’ve never really seen this before on a protoplanetary disk. It makes the system much more complex than we originally thought,” he said.

The simplest explanation is that the misaligned disks are likely caused by the gravitational pull of two planets in slightly different orbital planes. Hubble is piecing together a holistic view of the architecture of the system.

The disks may be proxies for planets that are lapping each other as they whirl around the star. It’s sort of like spinning two vinyl phonograph records at slightly different speeds. Sometimes labels will match up but then one gets ahead of the other.

“It does suggest that the two planets have to be fairly close to each other. If one was moving much faster than the other, this would have been noticed in earlier observations. It’s like two race cars that are close to each other, but one slowly overtakes and laps the other,” said Debes.

The suspected planets are located in a region roughly the distance of Jupiter from our Sun. And, the shadows complete one rotation around the star about every 15 years – the orbital period that would be expected at that distance from the star. 

Also, these two inner disks are inclined about five to seven degrees relative to the plane of the outer disk. This is comparable to the range of orbital inclinations inside our solar system. “This is right in line with typical solar system style architecture,” said Debes. 

The outer disk that the shadows are falling on may extend as far as several times the radius of our solar system’s Kuiper belt. This larger disk has a curious gap at twice Pluto’s average distance from the Sun. This might be evidence for a third planet in the system.

Any inner planets would be difficult to detect because their light would be lost in the glare of the star. Also, dust in the system would dim their reflected light. ESA’s Gaia space observatory may be able to measure a wobble in the star if Jupiter-mass planets are tugging on it, but this would take years given the long orbital periods.

The TW Hydrae data are from Hubble’s Space Telescope Imaging Spectrograph. The James Webb Space Telescope’s infrared vision may also be able to show the shadows in more detail.

Reference: “The Surprising Evolution of the Shadow on the TW Hya Disk” by John Debes, Rebecca Nealon, Richard Alexander, Alycia J. Weinberger, Schuyler Grace Wolff, Dean Hines, Joel Kastner, Hannah Jang-Condell, Christophe Pinte, Peter Plavchan and Laurent Pueyo, 4 May 2023, The Astrophysical Journal.
DOI: 10.3847/1538-4357/acbdf1

The Hubble Space Telescope is a project of international cooperation between NASA and ESA. NASA’s Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland, manages the telescope. The Space Telescope Science Institute (STScI) in Baltimore conducts Hubble science operations. STScI is operated for NASA by the Association of Universities for Research in Astronomy, in Washington, D.C.

READ  Start NASA SpaceX Crew-8 został przełożony na niedzielny wieczór z powodu niesprzyjających warunków pogodowych